Edition du 06-12-2022

Univercells annonce l’acquisition de SynHelix

Publié le samedi 15 janvier 2022

Univercells annonce l’aquisition de SynHelixUnivercells  vient d’annoncer l’acquisition de SynHelix, une société de biotechnologie qui vise à accélérer le développement de biothérapies grâce à une technologie de synthèse d’ADN sans précédent, robuste, évolutive et automatisée, permettant de générer en une seule étape de longs fragments d’ADN, à grande échelle et avec une grande pureté, dans une installation conforme aux normes cGMP. L’offre de SynHelix complétera la plateforme ARN développée par Quantoom Biosciences S.A. (« Quantoom »), la filiale d’Univercells qui développe un système de production d’ARN.

Jusqu’à présent, SynHelix a été soutenue par AdBio partners (anciennement Advent France Biotechnology), société française de capital-risque spécialisée dans les sciences de la vie. Après la transaction, SynHelix s’appelera « Quantoom Research Center », une entité juridique distincte et une nouvelle filiale du groupe Univercells, établie en France. Les fondateurs de SynHelix et le fonds d’investissement d’AdBio partners deviendront actionnaires minoritaires d’Univercells.

Alain Huriez, co-fondateur et président d’AdBio partners, a déclaré : « En investissant en décembre 2019, nous avons été le premier investisseur en capital-risque à croire en la technologie de rupture de SynHelix et à parier sur l’intelligence et l’ingéniosité de ses fondateurs scientifiques, Irina Gbalou et Ahmed Said. La confirmation du potentiel de la technologie de SynHelix a rapidement dépassé nos attentes : il était temps d’offrir à la société l’opportunité de développement industriel le plus rapide et le plus agile, ainsi que la possibilité pour ses fondateurs de continuer à innover dans un environnement favorable. Univercells répondait à tous les critères d’un partenaire industriel idéal et nous sommes ravis d’avoir contribué à cette transaction, remplissant ainsi notre rôle d’investisseur impliqué. »

Basée à Evry-Courcouronnes, en France, SynHelix développe une technologie qui est une alternative à l’amplification de l’ADN sur les bactéries, qui nécessite des installations industrielles importantes et coûteuses, ainsi que des étapes complexes de traitement et de contrôle de la qualité pour des rendements très faibles. SynHelix prévoit de transférer cette technologie sur la plateforme automatisée de Quantoom, intégrant un « bioréacteur d’ADN de nouvelle génération » qui apportera des avantages records en termes de productivité et de coûts, tant pour les besoins de la R&D que de la production.

SynHelix fait partie de Genopole®, le premier biocluster et incubateur de projets biotechnologiques en France, offrant un environnement unique aux chercheurs et entrepreneurs qui veulent innover et faire avancer la recherche.

En 2020, les investissements en biologie synthétique[1] ont atteint un nouveau record de près de 8 milliards de dollars[2], les thérapies géniques, ARN et ADN ayant connu une croissance rapide au cours de la dernière décennie. Le besoin de modification rapide, bon marché et multiplexe des génomes, ainsi que les activités de recherche en cours devraient stimuler la croissance future du marché. En tant que filiale d’Univercells et contributeur clé à l’innovation de Quantoom, l’ambition de SynHelix est de contribuer à cette croissance du marché avec sa technologie innovante.

Univercells utilisera son nouvel avant-poste pour renforcer les partenariats au sein de l’écosystème biotechnologique français. L’engagement récemment annoncé par le gouvernement français de promouvoir et d’accélérer le secteur de la biotechnologie contribue à l’attractivité de l’acquisition de SynHelix. Par ailleurs, Univercells aspire à étendre sa présence européenne liée aux produits et services existants, outre dans son pays d’origine, la Belgique, en France dans un avenir proche.

José Castillo, CEO de Quantoom Biosciences, a déclaré : « Le développement de la plateforme de production d’ADN synthétique de SynHelix est très complémentaire à la plateforme phare d’ARN de Quantoom, car l’ADN linéaire est l’un des intrants critiques de la production d’ARN. Cet accord permettra de débloquer l’expertise, les connaissances et la propriété intellectuelle sur la synthèse d’ADN de novo, où l’équipe de SynHelix possède une expérience précieuse. Les fondateurs, les collaborateurs et les investisseurs des deux entreprises partagent la même vision et la même mission, à savoir mettre à la disposition de tous des produits biopharmaceutiques nouveaux et complexes, et croient fermement à l’accessibilité de la technologie. De plus, l’acquisition nous permet d’accéder au dynamique écosystème biotech français. »

Irina Gbalou, présidente et cofondatrice de SynHelix, a ajouté : « Nous sommes ravis de rejoindre le groupe Univercells. SynHelix a été fondée avec la mission d’avoir un impact sur la biologie synthétique qui fait face à un obstacle majeur en matière d’approvisionnement en ADN. Alain Huriez et toute l’équipe d’AdBio partners ont cru en nous dès le départ et n’ont jamais cessé de nous soutenir tout au long de notre parcours. En nous donnant accès à leur réseau et à leur vision stratégique, nous avons pu rencontrer les fondateurs d’Univercells, Hugues Bultot et José Castillo. Cette acquisition est le résultat d’une vision commune : apporter flexibilité et accès au développement de produits biologiques en combinant les expertises dans des méthodes innovantes de bioproduction. L’équipe de SynHelix est impatiente de travailler aux côtés des équipes scientifiques, de développement et de management de Quantoom pour faire progresser la plateforme innovante de production de vaccins. Compte tenu des perspectives de croissance d’Univercells, nous sommes convaincus que notre travail aura un effet de levier important dans le domaine de la thérapie génique et de la biologie synthétique. »

Source et visuel : Univercells








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